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Archive for 10 julio 2013

Uno de los mayores dramas para la arqueología prehistórica en el País Vasco ha sido la destrucción de yacimientos arqueológicos por muchas de las canteras de piedra caliza que jalonan el territorio. Actualmente las leyes de protección del patrimonio arqueológico y la concienciación ciudadana han puesto freno a esta destrucción incontrolada, pero en el pasado esto no ha sido siempre así. El yacimiento de Atxubita, en Lemoa (UTM 30N ETRS89:  517163.67 y: 4784265.82, z: 62), es uno de los ejemplos más claros de esta situación. Se trata de uno de los primeros yacimientos arqueológicos descubiertos en Bizkaia (1900) y ya en el momento de su descubrimiento se hallaba prácticamente destruido por una cantera de caliza destinada a la producción de cal y de grava para las carreteras.

La nota de Puig y Larraz (1900), que reproducimos en texto y en facsímil a continuación, relata el hallazgo del yacimiento por Juan Uriarte y Eizaga, por aquel entonces estudiante de Ingeniería de Caminos en Madrid. La descripción de las circunstancias del hallazgo y la naturaleza de los materiales son descritas de manera detallada por lo que podemos reconstruir algunas de las características de este yacimiento. La cueva descrita es de grandes dimensiones, unos 150 m2 “formando un amplio anchurón” y de piso plano. El sedimento se describe como arcilla ferruginosa que en algunos puntos llegaba a obturar los conductos de la cavidad. El Grupo Espeleológico Vasco (G.E.V.) recoge en el catálogo de 1959 la existencia de tres cuevas Atxubita I, II y III (Nolte y Aramburu 1960). Posteriormente, tras una nueva visita en 1969 E. Nolte y Aramburu (1971) localiza el punto donde al parecer, antes de la destrucción por la cantera, se abrían tres bocas de cueva, una de las cuales se correspondía, según supo por informadores locales, con las descripción recogida por Puig y Larraz. Nolte se encuentra la cueva ya prácticamente destruida quedando sólo “la parte final de algunas galerías que han aparecido posteriormente al extraer caliza” (Nolte y Aramburu: 1971:360). J. L. Marcos Muñoz en la carta arqueológica de 1982 recoge una descripción semejante a la de E. Nolte y Aramburu: “…La cueva se halla situada entre los kilómetros 15 y 16 de la carretera C-240 y a mano izquierda de la carretera dirección Lemoa en una cantera hoy en desuso, cuyos trabajos de extracción de piedra han provocado la destrucción de la caverna… Totalmente destruida. Solo quedan restos de zonas interiores de las galerías” (Marcos Muñoz 1982: 168).

Atxubita

Cueva de Atxubita en 1969 (Nolte y Aramburu 1971)

En el año 2004 visité los restos de la cueva de Atxubita, junto a Asier Gómez-Olivencia y Diego Garate, tras observar el fondo de la cavidad descubierto por unas obras de urbanización. En esta visita pudimos constatar la presencia de abundantes rellenos sedimentarios, que en algunos puntos alcanzaban el techo de la caverna, así como la existencia de espeleotemas, coladas estalagmíticas, etc. Desgraciadamente no consideramos en el momento muestrear esos sedimentos y pocas semanas después los restos de la cueva habían desaparecido completamente por dichas obras.

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Estado de la cueva de Atxubita en 2004

En su exploración inicial, Juan Uriarte descubrió un interesante conjunto arqueológico que describió de manera detallada a Puig y Larraz. Entre los restos de fauna destaca la presencia de reno, en lo que constituye tal vez la primera referencia al reno en la Cornisa Cantábrica (Gómez-Olivencia et al in press). Además del reno también se hace referencia a otras especies pleistocenas como la hiena o el uro (antepasado del ganado bovíno cuya presencia se extiende al Holoceno). Además de los restos de fauna se citan un parietal y un peroné humanos, pertenecientes a un individuo “no del todo formado”. En cuanto al conjunto industrial se describen “varias puntas de flecha y de lanza, varias hachas y fragmentos diversos de sílex sin pulimentar… así como un útil fabricado de hueso y varios fragmentos afilados de cuerna de ciervo o reno… trozos de cerámica basta…puntas de flecha o cuchillitos de cuarzo hialino” (Puig y Larraz 1900: 269). Estos materiales se encuentran actualmente en paradero desconocido. Inicialmente, tal y como recoge Puig y Larraz, los materiales fueron regalados por Juan Uriarte a la Escuela de Caminos de Madrid (Puig y Larraz 1900: 268-269). En 1969 E. Nolte y Aramburu inquiere al Secretario General de la Escuela de Caminos información acerca del paradero de estos restos, la respuesta sugiere que estos restos no se encontraban ya allí, posiblemente porque desapareciesen durante la Guerra Civil española: “…puestos al habla con el profesor de Geología de esta Escuela, nos ha comunicado que no existe en el Laboratorio de Geología nada referente al hallazgo de una cueva con restos… no dudamos que sea cierta la cita de Puig y Larraz, pero hay que tener en cuenta que en el año 1936 con ocasión de la guerra, los locales de la Escuela estuvieron transformados en cuartel, por lo que no es extraño que hubiesen desaparecido en esa fecha” (Nolte y Aramburu: 1971:359).

En definitiva, el yacimiento arrasado y los materiales perdidos. Desgraciadamente con la destrucción de Atxubita perdimos la oportunidad de conocer una interesante secuencia arqueopaleontológica, que incluiría tanto elementos del Paleolítico como seguramente de la Prehistoria reciente, situado además en un área estratégica, en la confluencia de los valles de Arratia y Lemoa, en  la que el único otro yacimiento paleolítico conocido es el de Arlanpe.

Puig y Larraz 1900

Puig y Larraz 1900

ResearchBlogging.org

Nolte y Aramburu, Ernesto (1971). Nota sobre nuevos yacimientos prehistóricos en cuevas de las provincias de Vizcaya y norte de Burgos Munibe, 23 (2/3), 355-373

Puig y Larraz, G. (1900). Hallazgo de una cueva con restos humanos y de mamíferos en Lemona (Vizcaya) por el Sr. Uriarte y Eizaga Actas de la Sociedad Española de Historia Natural, XXIX, 268-269

Marcos Muñoz, J. L. (1982). Carta arqueológica de Vizcaya. Primera parte: yacimientos en cueva Cuadernos de Deusto, 8

Nolte y Aramburu, Ernesto (1960). Catálogo de fenómenos espeleológicos de la provincia de Vizcaya Revista de la facultad de ciencias de la Universidad de Oviedo, 1 (2), 263-270

Gómez-Olivencia, Asier, Arceredillo, Diego, Álvarez-Lao, Diego, Garate, Diego, San Pedro, Ziortza, Castaños, Pedro, & Rios-Garaizar, Joseba (accepted, in press). New evidences of the presence of reindeer (Rangifer tarandus) on the Iberian Peninsula in the Pleistocene. An archaeopaleontological and chronological reassessment Boreas

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