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Archive for the ‘Arte Rupestre’ Category

A new major discovery in paleolithic rock art has been made in the Basque Country. In April two speleologist from Felix Ugarte Elkartea (FUE),  Javier Busselo and Sergio Laburu found new engravings in Aitzbitarte IV during the explorations made in the context of continuous work on rock-art made at Aitzbitarte karstic system under the direction of archaeologist Diego Garate.

The new engravings have been found in several small chambers located at the end of an almost upright conduct that starts on a side of the principal gallery of Aitzbitarte IV. The access to the place is really complicated and this explains the good state of preservation of the engravings and the associated archaeological floors.

Some of these new images are really spectacular and unique, especially two bisons modeled in clay. These figures have been created with a stone tool and the fingers, showing an incredible degree of skillfulness. This is the first time this technique is documented in the Cantabrian Region, being the closest parallels the masterpieces from Montespan, Fontanet or Tuc d’Audoubert in France. Aside from these modeled bisons, there are other conventional engravings very similar to those found in Aitzbitarte V.

Several images made with the bas-relief technique (Bison, Bison and Horse) (photos: D. Garate)
These figures were drawn with conventional engraving techniques (Bison and Vulva) (Photo: D. Garate)

Since 2012 several rock art manifestations have been discovered in Aitzbitarte caves. Aitzbitarte is a complex karstic system located near to San Sebastian, on the Spanish side of the Basque Country. Historically, Aitzbitarte is one of the first Paleolithic sites excavated in Spain. In 1892 Lersundi Count made excavations at Aitzbitarte IV site, finding numerous archeological remains, including the first skeletal remains of reindeer found in the Iberian Peninsula. Later, in the 1960’s, the cave was excavated by J. M. Barandiaran, who revealed an interesting Solutrean-Azilian sequence. Finally, during the 1990’s and the 2000’s, J. Altuna excavated Aitzbitarte III cave, which is well known by his Gravettian occupations. In 2012, we discovered several red stains and altered figures in Aitzbitarte IV. Later on, thanks to the collaboration between the archeologist’s team led by D. Garate and the speleologist from Felix Ugarte Elkartea (FUE), Gravettian and Magdalenian engravings were found in Aitzbitarte III, V, and IX, in 2015.

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Yesterday the news about a recent discovery of a new Paleolithic rock-art site were disseminated in the media. The cave of Armintxe, with its beutifully and masterly carved panel full of animal figures, was presented to the public. The archaeologist and speleologist are still working on it, but the first results are quite relevant.

I was told about this discovery the same day it happened. Two of the speleologist working, with Diego Garate and miself, on the archeological work at Atxurra, were involved in this finding. In fact, Iñaki Intxaurbe, who was the one who identified the first figures at Atxurra, saw the first engravings. More of them were quickly identified by the team formed by ADES speleologists and AGIRI archaeologists, and inmediatly the discovery was communicated to the local authorities and the cave was closed. During the last months some work has been done by the proffesor of Cantabrian University, Cesar Gonzalez, and Juan C. Lopez-Quintana from AGIRI, helped by ADES and supported by Bizkaia regional government.

The first results have shown a big panel crowded with figures, displayed in a complex composition. Some of the figures are quit big, but many of them are relatively small, suggesting some sort of perspective. Some of the figures are represented in natural position, while others have been vertically designed. All of them have been engraved with the same technique, scratching the soft limestone with the fingers of with a dull point, resulting in very detailed and easy to see figures. The animals are represented with high detail, typical from Magdalenian art style, with hair, mouths, eyes, etc. carefully traced. Represented animals are horses, bisons, ibex and some carnivores. One of this carnivores has been undoubtly interpreted as a lion, which is an animal rarely present in Magdalenian art, albeit there are such representations in the Iberian Peninsula (Castillo and Casares for example) or in the Pyrenees (Istuitz, Erberua, Trois Freres, Tuc d´Audoubert and others). Besides, several sings, including clear claviforms, have been found there. The conventions used for representing animals and the presence of claviforms suggest that the figures could be related to the Late Magdalenian art. Armintxe has a close simmilarity with Tuc d´Audoubert  french cave, having this one a bigger and more complex art repertory.

The cave of Armintxe is situated in the coastal town of Lekeitio, in the Basque Country. In fact it is part of the same karstic complex then the cave of Lumentxa, where four years ago Diego Garate and myself found two bisons and a horse head painted in red, also of Magdalenian style. In Lumentxa it was an important Magdalenian site, excavated by J. M. Barandiaran, and very close the site of Santa Catalina, also with rich Magdalenian levels, was excavated by E. Berganza and J. L. Arribas. Close to Lekeitio it is situated the cave of Atxurra, wich has a rich Magdalenian sequence and the most important rock-art assemblage of the peninsular Basque Country. And above Atxurra, it is located the cave of Goikolau, with probable late paleolithic engravings. Considering this, in less than four years, a region with no (almost) evidence of Paleolithic rock-art, is now one of the most relevant places for the study of the Magdalenian complex in all the Cantabrian Region.

The new findings of rock art sites in the Basque Country, that happened in the last decade, are the result of intense explorations made by archeologists and and speleologist, most of them initially done without any funding from public institutions. Grace to this work 6 new caves have been identified in Bizkaia, 6 in Gipuzkoa, and one in Navarre, ranging from Gravettian to Magdalenian. These new findings have substantially changed our views about Paleolithic occupations in the Basque region, and are opening new venues for research.

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Hace dos años comenzamos, bajo la dirección de Diego Garate, un proyecto de evaluación del yacimiento arqueológico de Atxurra. El yacimiento fue descubierto por J.M. Barandiaran en 1929 y excavado por él mismo entre 1934 y 1935. La publicación de los resultados debieron esperar hasta 1961, y después a penas si ha vuelto ha ser estudiado. Esto propició que fuese un yacimiento poco importante para explicar el final del Paleolítico Superior, el periodo mejor representado en el yacimiento. Este fue uno de los motivos por el cual decidimos volver a Atxurra, para evaluar la estratigrafía del yacimiento, obtener una buena cronología de los distintos periodos en los que la cueva fue ocupada, y para poder caracterizar mejor estas ocupaciones. En 2014 limpiamos una de las secciones dejadas por J.M. Barandiaran y los resultados fueron espectaculares. Pudimos documentar una estratigrafía muy ordenada que abarcaba todo el Magdaleniense, con algunos niveles muy ricos en fauna, industria lítica e industria ósea.

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Aspecto de la excavación al terminar la campaña de 2014. Al fondo  la gatera por la cual se accede al tramo de cueva que da paso a la zona decorada(Foto: Joseba Rios-Garaizar)

La campaña de 2015 se planeó como una continuación de la de 2014. El objetivo principal era documentar la posible existencia de ocupaciones del Gravetiense. En esta campaña nos propusimos hacer una prospección sistemática de la cueva con el objetivo de encontrar arte rupestre paleolítico. Así el 25 de Septiembre de ese año, mientras parte del equipo excavábamos en el yacimiento, el director del proyecto, Diego Garate, se adentró en la zona más profunda de la cueva acompañado por el espeleólogo del grupo ADES Iñaki Intxaurbe. Tardaron mucho en salir, y en cuanto Diego asomó por la gatera que comunica la zona del yacimiento con las galerías interiores de la cueva, fui consciente de que habían encontrado algo importante. Me bastó una sola mirada inquisitiva y un gesto afirmativo de Diego para confirmar mis sospechas. Poco después Iñaki salió por la misma gatera con una expresión de vértigo propia de alguien que ha cumplido uno de sus sueños. Poco después Diego me contó, con discreción, que había “un montón de figuras, bisontes, caballos, la mayor parte grabados”. Ese mismo día pude entrar con ellos en la cueva y ver algunos de los grabados con mis propios ojos, fui consciente en ese momento de la magnitud del hallazgo, ya que en apenas una pequeña visita Diego e Iñaki habían localizado decenas de figuras de animales.

 

caballos

Repisa con dos caballos de grandes dimensiones grabados y pintados (Foto: Diego Garate)

Los días siguientes fueron muy agitados. Avisamos a la Diputación para que acelerasen la colocación de una verja de protección, ya que el acceso a la cueva es bastante sencillo. Al mismo tiempo seguimos excavando manteniendo en todo momento la discreción sobre el descubrimiento, incluso con nuestros colaboradores. El día antes de acabar la campaña, en la que por cierto alcanzamos el nivel Gravetiense, se lo contamos a todos y organizamos una rápida visita para que ellos pudiesen deleitarse con la visión del friso de los caballos. En esos días Diego, acompañado de Iñaki y de Olivia Rivero, se dedicó a realizar una documentación preliminar del yacimiento. Hubo visitas de expertos de la Diputación, se colocó la verja y redactamos un proyecto de estudio. Hoy, casi ocho meses después podemos levantar el embargo sobre esta noticia y dar a conocer este descubrimiento ante la opinión pública. A partir de hoy tenemos que comenzar el estudio sistemático del yacimiento.
La cueva de Atxurra se encuentra en Berriatua, colgada sobre la carretera que une Markina con Lekeitio y que discurre paralela al río Lea. Es una cueva de grandes dimensiones que alcanza un desarrollo de más de 500 metros. Bajo la cueva de Atxurra, y comunicada con esta, se abre un piso inferior del mismo sistema, que recibe el nombre de Armiña. Los paneles grabados se encuentran en la zona media de la cavidad a la que se puede acceder desde el piso inferior o desde la boca donde se encuentra el yacimiento. En ambos casos el tránsito es complejo y requiere el paso por gateras, pequeños tramos de escalada y desplazamientos por rampas muy inclinadas.
La zona decorada es un galería, con varios pisos fósiles, de gran altura, jalonada por cornisas y con pequeñas aperturas laterales. Hasta el momento se han documentado 14 sectores decorados con, al menos, 70 figuras. La mayor parte de los motivos representados son figuras animales, siendo los bisontes y los caballos los más numerosos, aunque hay algunas cabras, ciervas y uros. La técnica utilizada es el grabado, en ocasiones combinado con pintura negra. Algunas de las figuras, como los dos caballos, son de grandes dimensiones, mientras que otras son bastante pequeñas. Las convenciones de representación utilizadas son bastante homogéneas, destacando el uso de dos planos para la representación de los cuernos y de las extremidades de los animales o las indicaciones del pelaje y de detalles anatómicos internos. Destacan también las cabras en visión frontal o una figura de bisonte que tiene en su interior una veintena de “puntas” representadas con uves invertidas. Todas estas convenciones remiten al Magdaleniense Medio o Superior, esto es hace unos 18-14.000 años (14.500-12.500 años sin calibrar).

bisontes

Bisonte grabado con “puntas” clavadas en su interior (Foto: Diego Garate)

La relevancia del hallazgo es enorme. Atxurra tiene el mayor conjunto de figuras rupestres descubierto en Bizkaia desde Santimamiñe, de cuyo hallazgo se cumplen 100 años. Se encuentra en una zona en la que se hay una intensa presencia humana a finales del Paleolítico Superior, que se manifiesta en los yacimientos de Santa Catalina y Lumentxa fundamentalmente. En este último hace tres años descubrimos un pequeño conjunto de arte rupestre compuesto por dos bisontes y una cabeza de caballo pintadas en rojo. Todo esto hace de esta comarca del oriente de Bizkaia un lugar ideal para investigar las formas de vida de los últimos cazadores recolectores y sus vinculaciones culturales con el resto de la región cantábrica y la vertiente noroccidental de los Pirineos.
Este descubrimiento es una recompensa más a los enormes esfuerzos realizados por el equipo dirigido por Diego Garate, que en los últimos cinco años ha descubierto cuevas con arte rupestre en Bizkaia (Askondo y Lumentxa), en Gipuzkoa (Aitzbitarte III, IV, V y IX) y una nueva galería decorada en la navarra cueva de Alkerdi. A esto hay que sumar decenas de publicaciones, proyectos de revisión y estudio en Iparralde (Isturitz, Oxocelhaya, Etxeberri, Sinhikole, Sasiziloaga), en Gipuzkoa (Altxerri B) y en Bizkaia (Ventalaperra, Rincón), y colaboraciones como las realizadas en la cueva de Morgota (Kortezubi). Gracias a este esfuerzo se ha roto con la idea del “vacío vasco” en el arte rupestre paleolítico y se dispone de elementos que permiten valorar el papel de nexo entre el suroeste de Francia y la Región Cantábrica que jugó esta región.

Añado un enlace a un vídeo de la ETB donde podéis ver mejor la cueva y sus grabados y pinturas.

http://www.eitb.eus/es/cultura/videos/detalle/4099276/video-hallada-berriatua-cueva-grabados-euskadi/

http://www.eitb.eus/es/get/multimedia/screen/id/4099276/tipo/videos/

 

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Last Friday we presented three new caves with Paleolithic rock-art in the Basque Country (Northern Iberian Peninsula). The discoveries at Aitzbitarte V were made in September 2015 by a joint team composed by archaeologists (Diego Garate- Arkeologi Museoa-, Joseba Rios-Garaizar- CENIEH) and speleologists (Javier Busselo, Giorgio Studer, Sabino Orbegozo, Imanol Errazkin- Felix Ugarte Elkartea). Ten days after the initial discovery Javier Busselo and Giorgio Studer found new figures at Aitzbitarte III and IX. Few days after, the paleolithic nature of these new findings was certified by the archeologists.

Arkeologoak eta espeleologoak

Archaeologist and Speleologist after visiting Aitzbitarte III and IX, from left: Txomin Ugalde, Diego Garate, Joseba Rios-Garaizar, Javier Busselo, Gioirgio Studer, Ainara Rodriguez, Sabino Orbegozo. Photo by Sergio Laburu.

At Aitzbitarte V, four engraved bison have been identified in a narrow space at the rear of the cave. The style of these bison is clearly linked with similar representations commonly attributed to Middle Magdalenian art. Some of the figures’ details, for example the hair representation over the snout, are related with bison representations found at the Pyrenean region, for example in the cave of Alkerdi.

Aitzbitarte V - bisonte 2 - croquis

Engraved bison found at Aitzbitarte V, photo and drawing by D. Garate

At Aitzbitarte III, several bison, a goat, a cervid and a horse head have been identified. The engravings are located in a narrow conduct located in the left wall of the cave, between the excavations made at the end of the XX century by J. Altuna. In this close space, the most striking representation is the head horse, with long ears, engraved in hanging rock that resembles a horse head. These figures have a most probable Gravettian age.

Aitzbitarte III - caballo -detalle

Engraved horse head found at Aitzbitarte III, photo by D. Garate.

The last set of engravings was found in Aitzbitarte IX. Nowadays, due to the blockage of the original entrance, the cave is only accessible through a 10 m deep hole located at the end of Aitzbitarte III. Here a complete wall section appears marked with longitudinal engravings, and inside these a schematic bison has been depicted. It has some conventions that links it clearly with Gravettian bison representations found at Isturitz and other Northern Pyrenean sites.

Aitzbitarte IX - bisonte - croquis

Engraved bison found at Aitzbitarte IX, photo and drawing by D. Garate.

The relevance of these findings is huge. Before this discovery Aitzbitarte was already one of the most important set of sites for the study of the Paleolithic in the region. This site is well known from the end of XIX century, having yielded two relevant sites, Aitzbitarte IV and III, excavated by J. M. Barandiarán and J. Altuna respectively. Aitzbitarte IV has a long sequence, and it is one of the key sites to understand the transition between Solutrean and Magdalenian in the Cantabrian Region. At Aitzbitarte III, the Aurignacian-Gravettian transition is represented, but most of all the site is well known by its Middle Gravettian levels, rich in Noaille burins. Also in 2012, some red paintings without any clear animal representation were found at Aitzbitarte IV. These sites are located at the crossroads between the Aquitanian, Cantabrian and Pyrenenan regions, and its archaeological assemblages are clearly related with SW French sites, for example with the mega-site of Isturitz. The discovery of rock-art at these caves opens a new dimension about its function and relevance for Upper Paleolithic populations.

It is also important to note that since the discovery of Askondo in 2011, at least seven new sites with figurative rock art have been discovered in Biscay (Askondo and Lumentxa), and Gipuzkoa (Erlaitz, Danbolinzulo, Aitzbitarte III, V, IX), and many sites have been revisited, including the discovery of new rock-art assemblages as happened recently in Alkerdi (Navarre). These discoveries reflect that rock-art survey has been improved, thanks to new methods and the tight collaboration between archaeologist and speleologist. It has been also important to contradict the idea of a “basque void” in cave art, the gaps are being filling now and probably in the future more sites will be discovered. This also must promote more archaeological research in caves that will be affected by quarries, as happened with Atxuri, nowadays destroyed; was about to happen with Praile Aitz or Askondo; and it is going to happen, if nobody cares, with Alkerdi.

 

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En Agosto del año 2008 excavando en el sector de entrada de la cueva de Arlanpe (Lemoa, Bizkaia) nos topamos con un gran bloque de caliza en uno de los límites de la zona excavada. En aquel momento no podíamos ni sospechar el valor y la relevancia de dicho bloque, así que decidimos dejarlo en su sitio. Tres años después, en la última campaña que realizamos en Arlanpe, acometimos una limpieza de un derrumbe de una de las secciones que se había producido en invierno. Al recuperar el corte de la excavación extrajimos el bloque de su sitio, y al darle la vuelta para sacarlo vimos que tenía una serie de líneas grabadas en uno de los lados largos y estrechos.

Vista de la Peña donde se encuentra Arlanpe desde el Barrio de Gandarias (Lemoa)

Vista de la Peña donde se encuentra Arlanpe desde el Barrio de Gandarias (Lemoa) (J. Rios-Garaizar)

Todos nos emocionamos mucho y también nos pusimos un poco nerviosos. La excavación se paralizó en aquel momento y todos proponíamos nuestras interpretaciones del grabado. Teniendo en cuenta que la pieza estaba cubierta de sedimento y que solo se veía con claridad una línea curvada, las ideas que surgieron fueron de lo más variopintas, desde un pez al lomo de algún cuadrúpedo. Ese día el especialista en arte del equipo, Diego Garate, no se encontraba en la cueva, así que hubimos de esperar al día siguiente para conocer su opinión. A los pocos minutos de examinar el bloque Diego nos dijo que probablemente se trataba de una representación femenina esquematizada.

Aspecto de la "Dama de Arlanpe" en el momento de su extracción el 4 de Agosto de 2011

Aspecto de la “Dama de Arlanpe” en el momento de su extracción el 4 de Agosto de 2011 (J. Rios-Garaizar)

Días después nos decidimos a bajar el bloque para limpiarlo y estudiarlo en condiciones. Eramos conscientes de la dificultad del proceso, ya que la pieza, de grandes dimensiones y peso (unos 70 kg), no era fácil de transportar en condiciones normales, así que en un sitio con las dificultades de acceso de la cueva de Arlanpe, la tarea parecía casi imposible. Así que me cargué a la espalda el bloque, sujeto en un arnés metálico, y acompañado de Fran, uno de los arqueólogos que colaboraba con nosotros. Al cruzar el pasamanos sobre el acantilado pude oír un chasquido e inmediatamente después el peso del bloque arrastrándome hacia la empinada ladera. Se había roto uno de los tirantes del arnés y sólo gracias a que estaba bien asegurado a la cuerda guía y a que Fran me sujetó, pude evitar caerme o que se cayese el bloque ladera abajo. A partir de ese momento se hicieron cargo del bloque Diego, Álvaro, Ander, Juancar y Fran, y no con pocas dificultades, incluyendo una empinada ladera y lograron trasladarlo más de 500 m por un camino muy accidentado, hasta el caserío Arlanpe, donde dejábamos los coches. Después en el Arkeologi Museoa, con la ayuda de la restauradora, Laura García, procedimos a la limpieza de la pieza. Posteriormente Theodoros Karanpaglidis, por aquel entonces técnico de multimedia del CENIEH, vino al museo con el escáner láser para realizar un modelo 3D del bloque.

Escaneando el bloque en el Arkeologi Museoa

Escaneando el bloque en el Arkeologi Museoa (J. Rios-Garaizar)

Ahora, cuatro años después de su descubrimiento, hemos visto por fin publicado el trabajo donde describimos el bloque y las figuras representadas, y donde discutimos además las implicaciones que esto tiene para comprender la función de la cueva de Arlanpe durante el Magdaleniense. También nos ha servido para comprender algunas cuestiones realmente interesantes como la unidad cultural en torno a determinados símbolos durante este periodo, o las implicaciones que la datación temprana de estas manifestaciones de Arlanpe tiene para la comprensión del proceso de colonización del Norte de Europa al final de la última glaciación.

El bloque presenta una figura clara, que hemos denominado la “Dama de Arlanpe” (Arlanpeko Dama), en la que se han representado el torso, las piernas, los brazos y la cabeza. Esta figura se ajusta perfectamente al estilo y recursos de representación de las Figuras Femeninas Esquematizadas (FFS) o del tipo Gönnersdorf-Lalinde, que aparecen frecuentemente en el Magdaleniense Superior en Francia y Alemania. Además de ésta hay otras dos figuras apenas esbozadas, una de ellas con torso y brazos, y la otra solamente con el torso, que se ajustan también a este esquema, aunque no son tan evidentes. Además de estas figuras hay otros trazos grabados más difíciles de interpretar.

Fotografía de la "Dama de Arlanpe" y detalles de los grabados (D. Garate)

Fotografía de la “Dama de Arlanpe” y detalles de los grabados (D. Garate)

Resulta llamativa la presencia de este bloque grabado en un contexto que, por el resto de evidencias materiales, se ha interpretado como un modesto alto de caza, donde de manera puntual se realizaron algunas actividades relacionadas fundamentalmente con la reparación de armamento. El contexto al que se asocia el bloque ha sido fechado en torno a 17.500 calBP, esto es, en pleno Magdaleniense Medio. Por la posición del bloque y de los grabados es probable que este estuviese hincado en el suelo, con la cara principal mirando hacia la entrada de la cueva.  Estas evidencias nos han llevado a plantear que la cueva pudo tener algún tipo de función menos mundana. En este sentido parece que los usos rituales de cuevas durante el Magdaleniense Inferior y Medio son un fenómeno relativamente frecuente en la Región Cantábrica, como puede observarse en sitios como Erralla, Praile Aitz, el Juyo, El Mirón o La Garma A (Arias 2009).

Sin embargo el mayor interés radica en el carácter excepcional de esta pieza en la Región Cantábrica. Hasta el momento se habían identificado figuras semejantes en los conjuntos parietales de El Linar y Altamira en Cantabria, y en la cueva vizcaína de Arenaza (Garate 2004, Ripoll 1989). Estas posibles representaciones femeninas esquemáticas están apenas esbozadas y prácticamente lo único que puede identificarse en ellas es la unión del torso y las piernas. En otras regiones como las francesas de Perigord o Midi, este tipo de figuras son bastante comunes. Entre estas regiones y la Región Cantábrica existe una vinculación cultural evidente, que queda reforzada claramente con el bloque de la Dama de Arlanpe.

Figuras femeninas esquemáticas: Les Combarelles (C. Archambeau); b. Lalinde (A. Roussot); c. Magdeleine-la-Plaine (E. Ladier); d. Fronsac (B. and G. Delluc); e. and f. Gönnersdorf (G. Bosinski); g. Andernach (G. Bosinski); h. Hohlenstein-Bärenhole (G. Bosinski); i. El Linar (San Miguel y Muñoz); j. Arenaza (D. Garate); k. Altamira (S. Ripoll)

Figuras femeninas esquemáticas: Les Combarelles (C. Archambeau); b. Lalinde (A. Roussot); c. Magdeleine-la-Plaine (E. Ladier); d. Fronsac (B. and G. Delluc); e. and f. Gönnersdorf (G. Bosinski); g. Andernach (G. Bosinski); h. Hohlenstein-Bärenhole (G. Bosinski); i. El Linar (San Miguel y Muñoz); j. Arenaza (D. Garate); k. Altamira (S. Ripoll)

Además, las dataciones del Magdaleniense Medio de Arlanpe hacen de esta pieza una de los ejemplos más antiguos de este tipo de representaciones junto a las de la Magdeleine-la-Plaine, Villars, Gourdan o Mas-d’Azil, todas ellas en Francia. El hecho de que estas representaciones sean más recientes en el Centro y Norte de Europa que en la región Franco-Cantábrica sugiere que este tipo de símbolos se originaron en este área y que acompañaron a los grupos humanos que re-colonizaron el Norte de Europa al final de la última glaciación.

Mapa de distribución de las FFS en Europa (R. Bourrillon)

Mapa de distribución de las FFS en Europa (R. Bourrillon)

El “Bloque de las Venus de Arlanpe”, y especialmente la figura que hemos denominado la “Dama de Arlanpe”, son ejemplos notables del arte paleolítico tanto por su fuerza expresiva y su belleza como por las implicaciones que tienen para conocer la vida de estos grupos de cazadores-recolectores, o para abordar cuestiones como la relación cultural entre regiones geográficamente distantes o como los procesos de difusión de ideas y símbolos a lo largo de Europa.

Fotos y calcos de las figuras grabadas (D. Garate)

Fotos y calcos de las figuras grabadas (D. Garate)

Quiero acabar estas líneas con un sincero agradecimiento a todos los que han colaborado en las excavaciones de Arlanpe y al resto de firmantes del artículo. Quiero también señalar que hoy por hoy la pieza se encuentra almacenada en el Arkeologi Museoa de Bilbao, a la espera de que se incluya en la exposición para disfrute de todos los visitantes.

Referencia del artículo:

Rios-Garaizar, J., Garate, D., Bourrillon, R., Gómez-Olivencia, A., & Karampaglidis, T. (2015). The Venuses Block From Arlanpe Cave (Northern Iberian Peninsula): Implications for the Origins and Dispersion of Gönnersdorf-Lalinde Style Depictions Throughout the European Magdalenian. Oxford Journal of Archaeology, 34(4), 321–341. http://doi.org/10.1111/ojoa.12062

(academia)

Referencias:

Arias, P. (2009). Rites in the dark? An evaluation of the current evidence for ritual areas at Magdalenian cave sites. World Archaeology, 41(2), 262–294. http://doi.org/10.1080/00438240902843964

Garate, D. (2004). Nuevas investigaciones sobre el arte paleolítico de la cueva de Arenaza (Galdames, Bizkaia). Munibe, 56, 3–17. Retrieved from http://www.creap.fr/pdfs/Garate-Arenaza-Munibe-04.pdf

Rios-Garaizar, J., Garate Maidagan, D., & Gómez-Olivencia, A. (2013). La cueva de Arlanpe (Lemoa). Ocupaciones humanas desde el Paleolítico Medio Antiguo hasta la Prehistoria Reciente. Kobie serie BAI 3. Bilbao: Diputación Foral de Bizkaia. Retrieved from http://www.bizkaia.net/fitxategiak/04/ondarea/Kobie/PDF/7/Kobie_BAI_3_web.pdf

Ripoll, S. (1988/1989). Representaciones femeninas de la Cueva de Altamira (Santillana del Mar, Cantabria). Ars Praehistorica, VII/VIII, 69–86. Retrieved from https://www.researchgate.net/publication/275033241_Representaciones_femeninas_de_la_Cueva_de_Altamira_%28Santillana_del_Mar_Cantabria%29

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In 1930 the French spelunker N. Casteret discovered several parietal engravings of Palaeolithic age in Alkerdi cave. Later on in 1974 a detailed study of these engravings was made by I. Barandiarán, who also, more recently, has excavated the cave. In 2014 more than twenty new figures were discovered by D. Garate and O. Rivero in an almost unknown sector of the cave called ‘Galería de los Bisontes’.

One year ago I helped Diego Garate to the cave We went to make photos and document the rock art. Diego told me the nature of the findings, but the reality exceeded any description. The Gallery was narrow, so tight that it was impossible for two persons to stay one beside the other. We entered creeping, pushing ahead all the equipment, then we stopped in front of the left wall.

Diego Garate taking photos at Alkerdi's 'Galeria de los Bisontes'

Diego Garate taking photos at Alkerdi’s ‘Galeria de los Bisontes’

I was able to see some faint bluish lines, but until Diego started pointing the engraved lines with his finger I was unable to realize that I was in front of a big bison. The figure was impressive, 67 cm long, with the eye, the horns and the snout carefully represented. Three lines drawn in the flank of the animal represented nailed spears or arrows. The animal, with his tongue sticking out, seemed hurt, almost agonizing. I was shocked by the strength of the representation but then Diego started pointing the different figures and I realize the beauty and the relevance of the discovery he made.

Tracing of the B5 bison

Tracing of the B5 bison (Garate and Rivero 2015)

The cave of Alkerdi is located in Navarre, just beside the actual frontier between Spain and France. It opens in the slopes of Arleun mountain, where are also located other archaeological caves as Alkerdi 2 or Beroberria, which has a Late Upper Palaeolithic sequence excavated by I. Barandiarán.

Detailed map of Alkerdi cave (Garate and Rivero 2015)

Detailed map of Alkerdi cave (Garate and Rivero 2015). The sector marked with letter D is the new decorated sector.

Alkerdi is a relatively small cavity which can be divided in different sectors. The entrance chamber has a very low ceiling and here were made the archaeological excavations of a single Gravettian layer. At the end of one narrow passageway which starts from this entrance chamber is located the already known decorated sector. After the main chamber, a second one is present at the back of the cave. Here, also a small passageway opens on the left wall. In this narrow place is where the new figures have been found.

The narrow passageway where the recently found rock-art was found

The narrow passageway where the recently found rock-art was found (Garate and Rivero 2015)

These new figures have been studied with innovative methods of photography, photogrametry and 3d laser scanning. Also advanced methods of image editing and infographics have been used to record and show the engravings.

The figures were made with superimposed faint engravings, probably due to the hardness of the wall, creating complex lines which nowadays are still clearly visible. The figures are small and adapt to the narrow space where they are represented. In fact it is quite surprising that such a narrow space was used, but similar examples have been found at Mas d’Azil or Etxeberri. The most represented animal is bison, followed by horse. There are also some less clear figures as a possible doe and a wolf. Bisons have been represented in great detail following the conventions that are typical during the Middle Magdalenian at the Pyrenean region: S profile horns, beard and hump represented with parallel tracings, representation of eye, ear and snout; occasional representation of tongue, hoofs and hooks, sex, etc. Horses have also typical conventions as the detail of anatomical parts or the representation of the mane with parallel tracings.

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Tracing of the A6 horse (Garate and Rivero 2015)

The rock art discovered at Alkerdi cave is clearly related with the rock-art sites found at the close Gaztelu hill (Isturitz, Oxocelhaya and Erberua). Also, the ‘pyrenean’ style of the representations is related with classic sites as Niaux, Fontanet or Tuc d’Audoubert. This discovery enhances the knowledge of the rock art at the region and offers new data to assess the mobility of Middle Magdalenian populations, helping to understand the existence of a ‘global’ art expression in Western Europe 14.000 years ago.

References:

Garate Maidagan, D., Rivero Vilá, O., 2015. La “Galería de los Bisontes”: un nuevo sector decorado en la Cueva de Alkerdi (Urdazubi/Urdax, Navarra). Zephyrvs 75, 17–39.

Also in Academia

Additional references:

Barandiarán Maestu, I., 1974. Arte paleolítico en Navarralas cuevas de Urdax. Principe de Viana 134-135, 9–48.

Cava, A., Elorrieta, I., Barandiarán Maestu, I., 2009. El Gravetiense de la Cueva de Alkerdi (Urdax, Navarra): análisis y contexto de su industria lítica. Munibe 60, 51–80.

Garate, D., Rivero, O., Ruiz-Redondo, A., Rios-Garaizar, J., 2015. At the crossroad: A new approach to the Upper Paleolithic art in the Western Pyrenees. Quaternary International 364, 283–293.

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The studies of Paleolithic rock art in the Basque Country have develop a major advance in the last five years. In these years two new sites in Bizkaia region (Askondo and Lumentxa) and three more in Gipuzkoa (Aitzbtarte IV, Danbolinzulo and Erlaitz) have been discovered. Also, three monographic studies have been published (Santimamiñe, Askondo and Altxerri), and several publications have been devoted to this subject. The quantitative jump has been considerable, from eight known sites in 2010 to 13 sites in 2015. Also the qualitative advance has been huge, the chronological span of rock art in this region has been expanded considerably with the interpretation of Altxerri B as Aurignacian art, or with the assignation of Askondo cave art to the Gravettian. Also new sites with modest assemblages, as Askondo, Lumentxa, Danbolinzulo or Erlaitz are enriching the image of rock art in this region, which up to 2010 was dominated by big sites as Santimamiñe, Altxerri or Ekain, alongside some smaller sites as Arenaza, Ventalaperra or Rincón. Finally, it has been a huge development in rock art analysis and interpretation. The technical improvements in image processing, the introduction of technological analysis and the improvement of statistic procedures have strengthen considerably the basis of this archaeological discipline. At the end of the post you will find a complete reference list with links to the main publications about Basque Country rock art published in the last 5 years.

Santimamiñe revisited:

The well known site of Santimamiñe was re-analyzed and re-studied by C. González Sainz and R. Ruiz Idarraga (2010). The work developed here is the last systematic approach to the famous Magdalenian art in this cave. It offers a new, systematic and improved lecture of the images represented in the cave. Although the rock art of Santimamiñe, famous by its black figures of Horses and Bisons, has not been directly dated, the thematic and stylistic comparisons, made through statistic approaches, suggest a Middle to Upper Magdalenian chronology.

Bisons fromSantimamiñe, image retrieved from http://www.santimamiñe.com/imagenes/

Askondo is discovered:

In 2011 the rock art site of Askondo was discovered by D. Garate, A. Ugarte and J. Rios-Garaizar. Askondo was the first cave of the Basque country discovered far from the actual coast, in the interior of Bizkaia. The graphic assemblage consisted in several characteristic horse figures, typical from pre-Magdalenian art, a hand stencil and several red traces. This art was interpreted as Gravettian grace to the direct dating of another symbolic expression discovered near the main panel, a deer bone stuck in the wall, by contextual interpretation of the excavation made near the same panel, and by stylistic comparison with Western European Gravettian art. Also, for the first time in the Basque Country, enhanced visualization techniques, as the multispectral photography, were used to read the decorated panels.

Askondo horse in different stages of image processing (photos by D. Garate)

Lumentxa is discovered:

In 2012 the rock art in the well known cave of Lumentxa was discovered by D. Garate and J. Rios-Garaizar. In this case this was the first evidence of rock art in the Lea-Artibai region. The site, made public in 2014, offers an unique decorated panel with two red bisons and an horse head. The style of the paintings relate it to the later phases of the Magdalenian.

Lumentxa main panel (photo by D. Garate and J. Rios-Garaizar)

Searching the oldest art from the Iberian Peninsula:

In 2013 an interesting review of Altxerri B rock art was published. In this study the images represented in the main panel (among others a giant bison, a feline and a bear, all painted in red) are related with the Aurignacian art cycle present in Germany and France. Also the radiocarbon dates obtained for this new study and in previous analyses suggested that the activity related with these paintings happened ca. 36-40.000 years ago. This is particularly relevant because it is the oldest clear figurative art in the region and coincides with the beginning of the Aurignacian and the arrival of the first modern humans to the Iberian Peninsula.

 Arriba, la pintura rupestre de Altxerri B. Abajo, esquema de las figuras que contiene, incluyendo un bisonte (7), un felino (8) y un oso (14). http://esmateria.com/2013/09/22/en-busca-del-bisonte-rupestre-mas-antiguo-de-europa/#prettyPhoto

Altxerri A revisited:

As happened with Santimamiñe, the rock art from Altxerri originally studied by Altuna and Apellaniz in 1976, has been recently revised by A. Ruiz-Redondo. This later analysis has served to update the figure catalog, to obtain more precise lectures of the figures and to analyze more exhaustively different thematic, technical and compositive parameters. Altxerri is one of the most important Middle-Upper Magdalenian rock art assemblages of the Cantabro-Pyrenean region where bison depictions are accompanied by other “unusual” representations as birds, fishes, fox, hare, reindeer, etc.

Altxerri A: Engraved fish (photo by A. Ruiz-Redondo)

New caves in Gipuzkoa:

In 2013 a decorated panel an some other evidences were discovered in the well known cave of Aitzbitarte IV. In the main panel a possible zoomorph was painted in red, but it was covered by a calcite flowstone and a precise lecture was impossible.

Trazos rojos en el panel del fondo de la cueva de Aitzbitarte IV

Recently two more caves, situated in the vicinity of Ekain, have been discovered by the Antxieta Kultur Elkartea and are under study by UPV-EHU archaeologists. The first one, Danbolinzulo, displays at least five animal figures (deers and a goat) draw in red using the red dot outline technique, similar to those from Arenaza, that are usually related with Gravettian or Solutrean cultures.

Hind painted in red from Danbolinzulo (image retrieved from http://www.gipuzkoa.eus)

In the second one, called Erlaitz, engraving is used to depict hinds, horses, aurochs and bisons, but in this case it is attributed to Magdalenian.

Engraved auroch head, treated image (photo retrieved from http://www.prentsa.ehu.es)

After decades with no remarkable contributions to the knowledge of Paleolithic rock-art, the discoveries and re-analyses made in the last five years have situated the Basque Country in the center of the debate about Paleolithic art. The discovery of small sites with Magdalenian art or the discovery of sites with Initial Upper Paleolithic rock art are major landmarks in this process.

References:

Garate Maidagan, D. 2012. Altxerri y los grandes santuarios magdalenienses del país Vasco Atlántico. In: Agirre-Mauleon, J. (ed.): Altxerri. Aranzadi Bilduma 01, Donostia, pp. 40-47.

Garate, D., Rios-Garaizar, J., 2011. La grotte ornée d’Askondo (Pays Basque): Nouvelle découverte dans le golfe de Gascogne. INORA 61, 3–9.

Garate Maidagan, D., Rios-Garaizar, J., 2012. La cueva de Askondo (Mañaria, Bizkaia). Arte parietal y ocupación humana durante la prehistoria. Kobie (Serie BAI), 2. Diputación Foral de Bizkaia, Bilbao.

Garate Maidagan, D., Rios-Garaizar, J., 2012. L’art pariétal magdalénien de la grotte de Lumentxa (Pays Basque). I.N.O.R.A. 64, 16–20.

Garate, D., Rios-Garaizar, J., 2013. El arte parietal paleolítico de la cueva de Askondo (Mañaria, Bizkaia), in: de las Heras, C., Lasheras, J.A., Arrizabalaga, Á., De la Rasilla, M. (Eds.), Pensando El Gravetiense: Nuevos Datos Para La Región Cantábrica En Su Contexto Peninsular Y Pirenaico. Monografías Del Museo Nacional Y Centro de Investigación de Altamira, N.o 23. Ministerio de Educación, Cultura, Madrid, pp. 512–525.

Garate Maidagan, D., Rios-Garaizar, J., Ruiz-Redondo, A., 2013. El arte parietal paleolítico de la cueva de Lumentxa (Lekeitio, Bizkaia). Kobie (Paleoantropología) 32, 5–28.

Garate Maidagan, D., Rios-Garaizar, J., Ruiz Redondo, A., Tapia Sagarna, J., 2013. Evidencias de arte parietal paleolítico en la cueva de Aitzbitarte IV (Errenteria, Gipuzkoa). Munibe (Antropologia-Arkeologia) 64, 33–42.

Garate, D., Rivero, O., Ruiz-Redondo, A., Rios-Garaizar, J., 2014. At the crossroad: A new approach to the Upper Paleolithic art in the Western Pyrenees. Quaternary International. doi: 10.1016/j.quaint.2014.05.054

Garate, D., Rivero, O., Ruiz-Redondo, A., Rios-Garaizar, J., 2014. El arte parietal en el Golfo de Bizkaia: nuevos descubrimientos, nuevas interpretaciones. Medina-Alcaide, M.A., Romero-Alonso, J. A., Ruiz-Marquez, R. M., Sanchidrián-Torti, J. L. (eds.): Sobre rocas y huesos: las sociedades prehistóricas y sus manifestaciones plásticas. Universidad de Córdoba and Fundación Cueva de Nerja, Cordoba. pp. 26-39.

Garate, D., Rivero, O., Ruiz-Redondo, A., Rios-Garaizar, J., 2015. Discussion: <Chronology of western Pyrenean Paleolithic cave art: A critical examination> by Blanca Ochoa and Marcos García-Díez. Quaternary International. doi: 10.1016/j.quaint.2014.11.067

González Sainz, C., Ruiz Idarraga, R., 2011. Una nueva visita a Santimamiñe. Precisiones en el conocimiento del conjunto parietal paleolítico, Kobie Anejos. Servicio de Patrimonio Cultural. Diputación de Bizkaia, Bilbao.

González-Sainz, C., Ruiz-Redondo, A., Garate-Maidagan, D., Iriarte-Avilés, E., 2013. Not only Chauvet: Dating Aurignacian rock art in Altxerri B Cave (northern Spain). Journal of Human Evolution 65, 457–464. http://dx.doi.org/10.1016/j.jhevol.2013.08.001

Ochoa, B., García-Diez, M.,2014. Chronology of western Pyrenean Paleolithic cave art: A critical examination. Quaternary International. doi:10.1016/j.quaint.2014.07.015

Ruiz-Redondo, A., 2014. Entre el Cantábrico y los Pirineos: El conjunto de Altxerri en el contexto de la actividad gráfica magdaleniense. Nadir Ediciones, Santander.

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