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Archive for 30 abril 2015

Un estudio reciente publicado en la revista Journal of Archaeological Science trata la controvertida cuestión de la interpretación de las tumbas megalíticas como reflejo de sociedades igualitarias o como una práctica ideológica que trata de enmascarar una creciente desigualdad social. Mediante el análisis de 7 tumbas megalíticas de la Rioja Alavesa y de la Sierra de Cameros los autores del artículo concluyen que en el Neolítico Final hay sesgos por edad y por sexo, mientras que en el Calcolítico Medio y Final entran en juego criterios de selección de tipo socio-económico.

El planteamiento del trabajo parte de la premisa de que no toda la población es enterrada y plantean la posibilidad de analizar los patrones demográficos de los enterramientos para, comparándolos con los patrones esperados en sociedades “arcaicas”, observar sesgos por edad y por sexo.

El megalitismo en la Rioja Alavesa y la Sierra de Cameros es un fenómeno que se relaciona con el megalitismo de la Meseta Norte. Tiene su apogeo al final del Neolítico aunque durante el Calcolítico algunas tumbas megalíticas se siguen utilizando, conviviendo en este caso con otro tipo de enterramientos como las fosas en cueva. Se analiza un total de 7 tumbas megalíticas, tres de Rioja Alavesa-Sonsierra (Alto de la Huesera, San Martín y La Cascaja) y cuatro de Cameros (Collado del Mallo, Peña Guerra III, Collado Palomero I y Fuente Morena), datados entre ca. 3700-1500 cal. BC. En mi opinión esta horquilla cronológica es excesivamente amplia, habida cuenta de que sólo dos dataciones superan la frontera de II milenio cal BC. Así puede plantearse una horquilla cronológica más ajustada para estos dólmenes que va desde 3700 a 2000 cal. BC, esto es algo más de 1.500 años de utilización.

La metodología del análisis demográfico es sencilla. Se ha calculado el Número Mínimo de Individuos (NMI), las estimaciones de edad se basan en criterios tales como el desarrollo dental, el tamaño de los huesos largos, el grado de osificación, la obliteración de las suturas craneales, etc. La determinación del sexo se basa en criterios directos, como la morfología de la pelvis y otros más indirectos derivados de caracteres particulares de la morfología del cráneo y de la mandíbula. Posteriormente se han agrupado los individuos por grupos de edad y sexo y se han calculado las diferencias respecto a una población con un patrón de mortalidad arcaico propio de las sociedades agrícola/pastorales, que está caracterizado por una alta mortalidad infantil. Se echa en falta un mayor detalle a la hora de explicitar la metodología que permite evaluar los procesos tafonómicos que han podido alterar la calidad del registro.

Los resultados, derivados del análisis de 248 individuos, muestran un déficit de individuos < 5 años, una abundancia de los comprendidos entre 5 y 19 años y una carencia de adultos, especialmente de maduros (40-59 años) y seniles (>60). Asimismo observan, aunque resulta más complejo de demostrar estadísticamente, un sesgo hacia el segmento masculino de la población.

Los autores encuentran la explicación de estas anomalías, una vez descartados factores de tipo tafonómico, en motivos culturales. La escasez de niños < 5 años es común al fenómeno megalítico y puede responder al estatus especial de este segmento de edad, en el que una altísima mortalidad suele ser la norma.

La abundancia de jóvenes no parece responder a causas naturales de mortalidad, aunque se plantea que su papel en el cuidado de los rebaños pudo producir una mayor exposición a patógenos de origen animal y por tanto una mortalidad excesiva, o que tuvieran una mortalidad más elevada por efecto de una dieta menos rica en proteínas. Se interrogan sobre otras causas que explique un estatus especial de este segmento de población, por ejemplo el gran impacto emocional y económico que supondría la muerte de estos individuos que, aún siendo niños, están plenamente integrados en las tareas productivas. Finalmente se discuten dos posibilidades, bien que los jóvenes se seleccionan especialmente para ser enterrados, o bien que los adultos y ancianos sean enterrados menos frecuentemente en los monumentos megalíticos.

Por último la escasez de adultos se explica bien por una exclusión deliberada o por una menor esperanza de vida que hace que los individuos maduros y seniles fuesen menos abundantes de lo esperado. No obstante los autores señalan la dificultad metodológica a la hora de realizar asignaciones precisas de edad en estos segmentos de población a partir del registro fósil.

Los problemas metodológicos, junto con problemas tafonómicos y culturales pueden estar también detrás de la aparente abundancia de individuos masculinos, algo que parece sin embargo parece la norma en el el fenómeno megalítico ibérico.

La conclusión de los autores es que los dólmenes analizados son espacios funerarios exclusivos, reservados para grupos concretos dentro de la población que tienen derechos particulares o características socio económicas especificas. Estas características determinan el hecho de ser enterrados de esta manera. Parece que en el Neolítico Final son criterios de sexo y edad los que determinan el hecho de ser enterrado en un dolmen, mientras que en el Calcolítico Medio y Final parecen influir otros factores de tipo socio-económico.

Este trabajo aborda una cuestión, que lejos de estar resuelta, sigue siendo fascinante, como es el origen de los procesos de desigualdad social en las sociedades prehistóricas. Si bien desde hace tiempo parece evidente que no se puede defender que las sociedades neolíticas fueron igualitarias, trabajos como éste ayudan a profundizar en la naturaleza de dichas desigualdades. Se deduce de los resultados del trabajo que a la hora de enterrar o no a los muertos en las tumbas megalíticas operan criterios de edad y sexo. Sin embargo no se aborda en profundidad el hecho de que probablemente están influyendo otros criterios añadidos a la hora de decidir que un individuo se entierre o no de esta manera. En mi opinión, no podemos asumir, al menos no de manera acrítica, que estos enterramientos sean el reflejo de una población completa, sino que probablemente se entierran individuos pertenecientes a grupos específicos dentro de dicha población, lo cual implicaría la existencia de criterios de tipo socio-económico que operarían con anterioridad la selección por edad y género observada por los autores.

En cualquier caso se trata de un trabajo meritorio que, desde un planteamiento innovador y superando las dificultades metodológicas que supone el estudio demográfico en este tipo de contextos, ofrece elementos interesantes para reflexionar sobre la desigualdad social en base a la edad y el género durante la Prehistoria Reciente.

Referencia:

Fernández-Crespo, T., de-la-Rúa, C., 2015. Demographic evidence of selective burial in megalithic graves of northern Spain. Journal of Archaeological Science 53, 604–617.

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The studies of Paleolithic rock art in the Basque Country have develop a major advance in the last five years. In these years two new sites in Bizkaia region (Askondo and Lumentxa) and three more in Gipuzkoa (Aitzbtarte IV, Danbolinzulo and Erlaitz) have been discovered. Also, three monographic studies have been published (Santimamiñe, Askondo and Altxerri), and several publications have been devoted to this subject. The quantitative jump has been considerable, from eight known sites in 2010 to 13 sites in 2015. Also the qualitative advance has been huge, the chronological span of rock art in this region has been expanded considerably with the interpretation of Altxerri B as Aurignacian art, or with the assignation of Askondo cave art to the Gravettian. Also new sites with modest assemblages, as Askondo, Lumentxa, Danbolinzulo or Erlaitz are enriching the image of rock art in this region, which up to 2010 was dominated by big sites as Santimamiñe, Altxerri or Ekain, alongside some smaller sites as Arenaza, Ventalaperra or Rincón. Finally, it has been a huge development in rock art analysis and interpretation. The technical improvements in image processing, the introduction of technological analysis and the improvement of statistic procedures have strengthen considerably the basis of this archaeological discipline. At the end of the post you will find a complete reference list with links to the main publications about Basque Country rock art published in the last 5 years.

Santimamiñe revisited:

The well known site of Santimamiñe was re-analyzed and re-studied by C. González Sainz and R. Ruiz Idarraga (2010). The work developed here is the last systematic approach to the famous Magdalenian art in this cave. It offers a new, systematic and improved lecture of the images represented in the cave. Although the rock art of Santimamiñe, famous by its black figures of Horses and Bisons, has not been directly dated, the thematic and stylistic comparisons, made through statistic approaches, suggest a Middle to Upper Magdalenian chronology.

Bisons fromSantimamiñe, image retrieved from http://www.santimamiñe.com/imagenes/

Askondo is discovered:

In 2011 the rock art site of Askondo was discovered by D. Garate, A. Ugarte and J. Rios-Garaizar. Askondo was the first cave of the Basque country discovered far from the actual coast, in the interior of Bizkaia. The graphic assemblage consisted in several characteristic horse figures, typical from pre-Magdalenian art, a hand stencil and several red traces. This art was interpreted as Gravettian grace to the direct dating of another symbolic expression discovered near the main panel, a deer bone stuck in the wall, by contextual interpretation of the excavation made near the same panel, and by stylistic comparison with Western European Gravettian art. Also, for the first time in the Basque Country, enhanced visualization techniques, as the multispectral photography, were used to read the decorated panels.

Askondo horse in different stages of image processing (photos by D. Garate)

Lumentxa is discovered:

In 2012 the rock art in the well known cave of Lumentxa was discovered by D. Garate and J. Rios-Garaizar. In this case this was the first evidence of rock art in the Lea-Artibai region. The site, made public in 2014, offers an unique decorated panel with two red bisons and an horse head. The style of the paintings relate it to the later phases of the Magdalenian.

Lumentxa main panel (photo by D. Garate and J. Rios-Garaizar)

Searching the oldest art from the Iberian Peninsula:

In 2013 an interesting review of Altxerri B rock art was published. In this study the images represented in the main panel (among others a giant bison, a feline and a bear, all painted in red) are related with the Aurignacian art cycle present in Germany and France. Also the radiocarbon dates obtained for this new study and in previous analyses suggested that the activity related with these paintings happened ca. 36-40.000 years ago. This is particularly relevant because it is the oldest clear figurative art in the region and coincides with the beginning of the Aurignacian and the arrival of the first modern humans to the Iberian Peninsula.

 Arriba, la pintura rupestre de Altxerri B. Abajo, esquema de las figuras que contiene, incluyendo un bisonte (7), un felino (8) y un oso (14). http://esmateria.com/2013/09/22/en-busca-del-bisonte-rupestre-mas-antiguo-de-europa/#prettyPhoto

Altxerri A revisited:

As happened with Santimamiñe, the rock art from Altxerri originally studied by Altuna and Apellaniz in 1976, has been recently revised by A. Ruiz-Redondo. This later analysis has served to update the figure catalog, to obtain more precise lectures of the figures and to analyze more exhaustively different thematic, technical and compositive parameters. Altxerri is one of the most important Middle-Upper Magdalenian rock art assemblages of the Cantabro-Pyrenean region where bison depictions are accompanied by other “unusual” representations as birds, fishes, fox, hare, reindeer, etc.

Altxerri A: Engraved fish (photo by A. Ruiz-Redondo)

New caves in Gipuzkoa:

In 2013 a decorated panel an some other evidences were discovered in the well known cave of Aitzbitarte IV. In the main panel a possible zoomorph was painted in red, but it was covered by a calcite flowstone and a precise lecture was impossible.

Trazos rojos en el panel del fondo de la cueva de Aitzbitarte IV

Recently two more caves, situated in the vicinity of Ekain, have been discovered by the Antxieta Kultur Elkartea and are under study by UPV-EHU archaeologists. The first one, Danbolinzulo, displays at least five animal figures (deers and a goat) draw in red using the red dot outline technique, similar to those from Arenaza, that are usually related with Gravettian or Solutrean cultures.

Hind painted in red from Danbolinzulo (image retrieved from http://www.gipuzkoa.eus)

In the second one, called Erlaitz, engraving is used to depict hinds, horses, aurochs and bisons, but in this case it is attributed to Magdalenian.

Engraved auroch head, treated image (photo retrieved from http://www.prentsa.ehu.es)

After decades with no remarkable contributions to the knowledge of Paleolithic rock-art, the discoveries and re-analyses made in the last five years have situated the Basque Country in the center of the debate about Paleolithic art. The discovery of small sites with Magdalenian art or the discovery of sites with Initial Upper Paleolithic rock art are major landmarks in this process.

References:

Garate Maidagan, D. 2012. Altxerri y los grandes santuarios magdalenienses del país Vasco Atlántico. In: Agirre-Mauleon, J. (ed.): Altxerri. Aranzadi Bilduma 01, Donostia, pp. 40-47.

Garate, D., Rios-Garaizar, J., 2011. La grotte ornée d’Askondo (Pays Basque): Nouvelle découverte dans le golfe de Gascogne. INORA 61, 3–9.

Garate Maidagan, D., Rios-Garaizar, J., 2012. La cueva de Askondo (Mañaria, Bizkaia). Arte parietal y ocupación humana durante la prehistoria. Kobie (Serie BAI), 2. Diputación Foral de Bizkaia, Bilbao.

Garate Maidagan, D., Rios-Garaizar, J., 2012. L’art pariétal magdalénien de la grotte de Lumentxa (Pays Basque). I.N.O.R.A. 64, 16–20.

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Garate Maidagan, D., Rios-Garaizar, J., Ruiz-Redondo, A., 2013. El arte parietal paleolítico de la cueva de Lumentxa (Lekeitio, Bizkaia). Kobie (Paleoantropología) 32, 5–28.

Garate Maidagan, D., Rios-Garaizar, J., Ruiz Redondo, A., Tapia Sagarna, J., 2013. Evidencias de arte parietal paleolítico en la cueva de Aitzbitarte IV (Errenteria, Gipuzkoa). Munibe (Antropologia-Arkeologia) 64, 33–42.

Garate, D., Rivero, O., Ruiz-Redondo, A., Rios-Garaizar, J., 2014. At the crossroad: A new approach to the Upper Paleolithic art in the Western Pyrenees. Quaternary International. doi: 10.1016/j.quaint.2014.05.054

Garate, D., Rivero, O., Ruiz-Redondo, A., Rios-Garaizar, J., 2014. El arte parietal en el Golfo de Bizkaia: nuevos descubrimientos, nuevas interpretaciones. Medina-Alcaide, M.A., Romero-Alonso, J. A., Ruiz-Marquez, R. M., Sanchidrián-Torti, J. L. (eds.): Sobre rocas y huesos: las sociedades prehistóricas y sus manifestaciones plásticas. Universidad de Córdoba and Fundación Cueva de Nerja, Cordoba. pp. 26-39.

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González Sainz, C., Ruiz Idarraga, R., 2011. Una nueva visita a Santimamiñe. Precisiones en el conocimiento del conjunto parietal paleolítico, Kobie Anejos. Servicio de Patrimonio Cultural. Diputación de Bizkaia, Bilbao.

González-Sainz, C., Ruiz-Redondo, A., Garate-Maidagan, D., Iriarte-Avilés, E., 2013. Not only Chauvet: Dating Aurignacian rock art in Altxerri B Cave (northern Spain). Journal of Human Evolution 65, 457–464. http://dx.doi.org/10.1016/j.jhevol.2013.08.001

Ochoa, B., García-Diez, M.,2014. Chronology of western Pyrenean Paleolithic cave art: A critical examination. Quaternary International. doi:10.1016/j.quaint.2014.07.015

Ruiz-Redondo, A., 2014. Entre el Cantábrico y los Pirineos: El conjunto de Altxerri en el contexto de la actividad gráfica magdaleniense. Nadir Ediciones, Santander.

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